Historia de Tesla: Línea de tiempo y hechos

Para algunas personas, hacen juguetes de lujo para los ricos engreídos. Otros piensan que van a salvar el mundo. De cualquier manera, es casi seguro que han oído hablar de una pequeña compañía llamada Tesla.

Para el tipo de persona adecuada, normalmente alguien con un Twitter particularmente activo y una docena de pestañas Reddit abiertas, Elon Musk va a salvar el mundo. Tesla, Inc. es el cómo.

La fundación de Tesla

Tesla (TSLA) – Get Report , Inc. fue fundada en 2003 por los ingenieros Martin Eberhard y Marc Tarpenning en San Carlos, California. Originalmente se llamaba Tesla Motors, nombre que la compañía cambió en 2017.

La compañía fue nombrada en honor al inventor del siglo 19 Nikola Tesla, mejor conocido por descubrir las propiedades de los campos electromagnéticos rotativos. Su trabajo condujo a lo que se conoce como «corriente alterna», la forma de transmisión eléctrica que aún se utiliza hoy en día. (Esto se oponía al sistema mucho menos eficiente llamado «corriente directa» favorecido por Thomas Edison.) Tesla es históricamente conocido por sus importantes contribuciones a la ingeniería y las ciencias eléctricas, y en las últimas décadas se ha convertido en un icono de la cultura popular entre los ingenieros.

En la fundación de Tesla, Eberhard fue su CEO y Tarpenning fue su CFO. Lanzaron su empresa para desarrollar y producir un coche totalmente eléctrico, en parte, basado en la reacción favorable que los mercados de pruebas tuvieron a la prueba de General Motor (GM) – Get Report anterior experimento de coche eléctrico el EV1. Aunque GM sólo llevó a cabo este programa entre 1996 y 1999, produciendo una serie limitada de coches que nunca se lanzaron al mercado para su compra pública, en general se consideró un éxito desde el punto de vista de la ingeniería.

Eberhard y Tarpenning querían construir sobre ese éxito.

Aunque Musk ha sido durante mucho tiempo la cara de Tesla, no se unió a la compañía hasta 2004. Invirtió 30 millones de dólares en la compañía y se convirtió en el presidente de su Junta Directiva. (Cabe destacar que Musk también ayudaría a recaudar dinero de Google (GOOGL) – Consigue a los fundadores de Report, Sergey Brin y Larry Page, en 2006).

Originalmente, Eberhard y Tarpenning soñaban con construir un coche deportivo totalmente eléctrico. En 2006 revelaron el prototipo de su Tesla Roadster que entró en producción en 2008.

Con el Roadster, Tesla logró algo que ninguna empresa había tenido nunca. Produjeron un coche totalmente eléctrico con especificaciones prácticas que podrían satisfacer las necesidades de los consumidores. Los experimentos anteriores en este campo habían fracasado porque, entre otras cosas, las empresas se esforzaban por producir una batería lo suficientemente potente como para mantener los coches en la carretera y un motor rentable que pudiera caber en un vehículo de consumo y acelerarlo hasta la velocidad de la autopista.

El Roadster satisfacía esas necesidades. El primer modelo producido en 2008 podía recorrer casi 250 millas con una sola batería, con una aceleración y velocidad máxima comparable a la de muchos automóviles deportivos de consumo. El Roadster utilizaba una estructura de batería de iones de litio estándar, común a muchos dispositivos electrónicos, y los clientes podían recargar el coche en un enchufe de pared estándar.

Sin embargo, esto no hizo del Roadster un producto de consumo ampliamente viable. En su lanzamiento el coche costó un poco más de 100.000 dólares, lo que hizo que la mayoría de los consumidores se quedaran fuera del mercado. Además, la compañía se encontró inmediatamente con el problema del tiempo de carga. El Roadster original podía requerir entre 24 y 48 horas para recargarse en un enchufe casero estándar.

El tiempo de carga sigue siendo uno de los mayores problemas con la adopción generalizada de los coches eléctricos. Mientras que Tesla ha mejorado dramáticamente su tecnología en este sentido, hasta el día de hoy se tarda más de una hora en recargar completamente uno de los vehículos de la compañía, incluso en condiciones ideales. Esto los pone en una dramática desventaja en comparación con los minutos que toma recargar un auto con gasolina.

Cambiando el liderazgo y la controversia

Durante 2008 Tesla también hizo cambios significativos en su equipo directivo.

En 2007 Eberhard renunció como CEO de Tesla, pero permaneció como miembro del consejo asesor de la empresa. Fue sucedido primero por Michael Marks, un inversionista de Tesla que se desempeñó como CEO temporal. Ze’ev Drori asumió el cargo de sustituto permanente de Eberhard en noviembre.

A menudo se le atribuye a Drori el mérito de haber convertido el Roadster de un prototipo en un producto viable. Cuando se hizo cargo del proyecto en 2007, éste se había quedado rezagado, y gran parte de la información sobre Tesla se centró en si la empresa podía lanzar su producto insignia (y único) al mercado. Drori supervisó el exitoso lanzamiento del Roadster en 2008.

Sin embargo, poco antes de que su compañía enviara su primer automóvil (Roadster Número 1, a Musk) los cofundadores Eberhard y Tarpenning dejaron Tesla por completo. Poco después, en octubre de 2008, Musk asumió el cargo de director general de la empresa y despidió al 25% de su personal.

Esta transición no se produjo sin controversia. Eberhard y Tarpenning alegaron que fueron forzados a dejar la compañía que fundaron, y en 2009 Eberhard demandó a Tesla y Musk por cuestiones que incluían calumnias y calumnias. Alegaba que se le había obligado a abandonar la empresa y que los retrasos y problemas financieros asociados al Roadster habían sido atribuidos injustamente a su liderazgo. Eberhard retiró su demanda más tarde ese mismo año.

La supervivencia y los tiempos modernos

A pesar de haber lanzado el Roadster, en 2009 Tesla se enfrentó a importantes problemas financieros. La compañía tenía menos de 10 millones de dólares en efectivo, potencialmente menos de lo que necesitaba para entregar los coches que ya había vendido. En mayo de ese año Daimler AG (DDAIF) compró una participación del 10% en la empresa por 50 millones de dólares. Un posterior préstamo de 465 millones de dólares del Departamento de Energía en junio le dio a la empresa el capital de trabajo que necesitaba para sobrevivir. En agosto del mismo año la compañía se trasladó a su actual sede en Palo Alto.

La empresa encontró una solución más estable para sus preocupaciones de capital a corto plazo cuando salió a bolsa en 2010. Abriendo en el NASDAQ a 17 dólares por acción, Tesla recaudó 226 millones de dólares en su IPO.

En 2008 Tesla también anunció su primer intento de reducir el costo de sus productos, el sedán Modelo S, que se vendería por 76.000 dólares, tres cuartas partes del precio del Roadster. La cara moderna de Tesla podría decirse que comenzó en 2011, cuando la compañía presentó su prototipo de este vehículo. Aunque todavía es un sedán de lujo, el Modelo S fue el primer paso de Tesla hacia el mercado de consumo general (lejos del sector especializado de los conductores de coches deportivos). El coche entró en plena producción en 2012.

El Modelo S tuvo un éxito crítico. Recibió premios de varias publicaciones automovilísticas y ambientales y, como el Roadster antes, estableció nuevos puntos de referencia para lo que un vehículo eléctrico podría lograr. Entre otros avances críticos, el Modelo S tuvo un alcance de hasta 300 millas y un tiempo de carga reducido. A finales de 2012 Tesla dejó de producir el Roadster para centrarse en su nueva línea de sedanes.

En 2012 Tesla también abrió sus primeras estaciones de carga independientes, llamadas Superchargers. Empezó con seis ubicadas en California y, al momento de la publicación, se ha expandido para operar más de 1.000 en todo el mundo. Estas ubicaciones ofrecían recarga gratuita a los propietarios de Tesla, más rápido que el uso de una toma de corriente común.

En 2013 la compañía obtuvo su primer beneficio trimestral, y al año siguiente anunció su Gigafactory en Nevada. Esta es la instalación donde la compañía fabrica las baterías que alimentan sus dispositivos, y se considera crucial para todo su modelo de negocio. (También es, por metros cuadrados, uno de los edificios más grandes del mundo).

Desde entonces, Tesla ha ampliado sus ambiciones. En 2015 la compañía anunció una nueva línea de productos de energía solar diseñados para alimentar hogares y negocios a través de baterías recargables. Para 2017 Tesla había cambiado su nombre de «Tesla Motors» a su nombre actual «Tesla, Inc.» para indicar que el nuevo alcance de sus productos. Musk, en varios escritos y declaraciones públicas, ha dicho que le gustaría que la empresa se convirtiera con el tiempo en una solución energética en muchos sectores.

Continuando su impulso en el mercado de consumo masivo, en 2016 Tesla anunció su sedán Modelo 3. Este sería el primer coche de la compañía dirigido a un mercado masivo, con un precio inferior a 70.000 dólares. Musk, posiblemente, se sobreexcitó con el lanzamiento de este producto y anunció que la compañía entregaría hasta 200.000 vehículos en la segunda mitad de 2017, cuatro veces más de los que Tesla realmente produjo. Mientras que Musk era conocido por hacer declaraciones públicas, este fue el comienzo de varias publicaciones en línea que lo pondrían a él y a la compañía en problemas.

Problemas financieros y legales

Al entrar en el 2018 Tesla se enfrentó a varias dificultades. Las predicciones fallidas habían llevado a los inversores a deshacerse de las acciones de la compañía, y a mediados de 2017 perdió más del 5% de su valor en un colapso de 12.000 millones de dólares. En enero de 2018 Tesla estaba produciendo sus sedanes Modelo 3 a una fracción de la velocidad que había anticipado. En un período de tres meses la compañía logró terminar y enviar 2.400 coches después de prometer a los consumidores e inversores que podría completar más de 5.000 por semana.

La empresa afirmó que muchos de estos problemas provenían de su cadena de suministro, que le exigía abastecerse ineficientemente de piezas de todo el mundo en lugar de construir y ensamblar los coches en un solo lugar.

Los problemas de producción de Tesla palidecieron en comparación con los problemas legales que Musk crearía más tarde ese año en Twitter (TWTR) – Get Report . El 7 de agosto, Musk tweeteó que planeaba llevar la compañía a un nivel privado «a 420 dólares» y que había asegurado la financiación para recomprar las acciones de Tesla. Esto desencadenó una ronda de comercio activo, ya que los inversores corrieron a tomar acciones antes de la recompra de la privatización, elevando el precio de las acciones de la empresa en un 10% antes de que el comercio se detuviera.

Tesla no se privatizó y no lo ha hecho hasta el momento de escribir este artículo.

En septiembre la Comisión de Valores y Bolsa acusó a Musk de fraude de valores basándose en su tweet, alegando que había publicado información falsa y engañosa que hizo subir el precio de las acciones de la empresa. A pesar de rechazar la primera oferta de acuerdo de la SEC después de que Musk amenazara con dimitir de la empresa, Tesla y Musk aceptaron finalmente los términos. Tesla pagó una multa de 20 millones de dólares. Musk también lo hizo y renunció a su posición como presidente del consejo de administración de la empresa.

Fue reemplazado como director por Robyn Denholm, un miembro de la junta de la empresa, pero sigue siendo el CEO.

El Departamento de Justicia ha iniciado una investigación de Tesla para determinar si engañó a los inversores en cuanto a sus capacidades de producción del Modelo 3. En febrero de 2019 la SEC presentó una moción de desacato después de que Musk publicara un tweet sobre las capacidades de producción de Tesla. Esto condujo a una enmienda al acuerdo original de Musk y Tesla que ahora requiere la supervisión activa de la cuenta Twitter de Musk (TWTR) – Get Report por parte de los abogados de la empresa.

Cronología de Tesla (Línea de Tiempo de Tesla)

2003 – Tesla Motors fundada por Martin Eberhard y Marc Tarpenning en San Carlos, California. Ellos sirven como su CEO y CFO, respectivamente.

2004 – Elon Musk invierte 30 millones de dólares y se une a Tesla como Presidente de su Consejo de Administración.

2006 – Tesla muestra el prototipo de su primer coche, el Roadster totalmente eléctrico.

2007 – Eberhard renuncia como CEO de Tesla. Es reemplazado por el CEO interino Michael Marks.

2007 – Ze’ev Drori asume el cargo de CEO permanente de Tesla.

2008 – El Roadster entra en producción. Elon Musk recibe el primer vehículo producido.

2008 – Ze’ev Drori renuncia como CEO de Tesla. Es reemplazado por Elon Musk, que sigue siendo el CEO hasta el día de hoy.

2008 – Tesla anuncia sus planes para el sedán Modelo S.

2009 – Eberhard presenta una demanda contra Tesla y Musk alegando que fue forzado a salir de la empresa, y que Musk ha tomado el crédito por crear una empresa que Eberhard y Tarpenning construyeron. Retira la demanda más tarde ese año.

2009 – Enfrentando problemas financieros, Tesla busca una inversión de Daimler AG y un préstamo del Departamento de Energía.

2009 – Tesla traslada su sede a Palo Alto, donde permanece hasta hoy.

2010 – Tesla sale a bolsa, recaudando 226 millones de dólares en su IPO.

2011 – Tesla muestra el prototipo de su Modelo S, el primer sedán de la compañía.

2012 – El Modelo S sedán entra en producción a tiempo completo.

2012 – Tesla suspende la producción del Roadster.

2012 – Tesla lanza sus primeras estaciones de carga Supercharger con seis ubicaciones en California.

2013 – Tesla registra sus primeros beneficios trimestrales.

2014 – Tesla anuncia su Nevada Gigafactory, donde la empresa fabricará las baterías de todos sus productos.

2015 – La compañía entra en el mercado de la energía solar, anunciando una línea de productos para dar energía a los hogares y las empresas basada en una combinación de paneles solares y baterías.

2016 – Tesla anuncia planes para el sedán Modelo 3, su primer coche destinado a un mercado masivo.

2017 – Tesla Motors cambia su nombre a Tesla, Inc. Este sigue siendo el nombre de la compañía hasta el día de hoy.

2018 – Tesla pierde cuotas para el sedán Modelo 3, produciendo en un período de tres meses menos de la mitad de lo que había previsto que podría producir en una semana.

2018 – Musk anuncia en Twitter que planea llevar a la compañía a un nivel privado a 420 dólares por acción, y que ya ha asegurado los fondos para hacerlo. Él no toma la empresa privada y no lo ha hecho, en el momento de escribir este artículo. Esto lleva a una ráfaga de comercio que hace subir el precio de las acciones de Tesla.

2018 – La SEC acusa a Musk de fraude de valores.

2018 – Musk y Tesla aceptan un acuerdo de la SEC. Musk paga 20 millones de dólares y deja de ser el presidente del Consejo de Administración de Tesla. Es reemplazado por Robyn Denholm. Tesla también paga 20 millones de dólares y acepta supervisar la cuenta de Twitter de Musk.

2018 – El Departamento de Justicia comienza una investigación sobre si Tesla engañó a los inversores sobre su capacidad de producción del Modelo 3.

2019 – La SEC busca una orden de desacato después de que Musk hace un anuncio en Twitter sobre la capacidad de producción de Tesla. El acuerdo se revisa después de que un juez encuentra que Tesla no ha llevado a cabo ninguna supervisión de la actividad de Twitter de Musk.

2019 – Musk y Tesla revelan el «Cybertruck», una camioneta eléctrica de seis asientos. Musk afirma más tarde que Tesla ha recibido 250.000 pedidos para el «Cybertruck».

2020 – En la ola de un fuerte trimestre fiscal y actualizaciones de los analistas, las acciones de Tesla suben, llegando finalmente a más de 900 dólares.

Las acciones de Tesla

Durante un tiempo, 2019 no había sido amable con las acciones de Tesla. Después de abrir a 310,12 dólares el 1 de enero y alcanzar un máximo de 347,31 dólares, el precio de las acciones de Tesla ha bajado considerablemente. Alcanzó un mínimo anual hasta la fecha de 178,97 dólares en junio.

Fue, en muchos sentidos, un año difícil para la compañía. Ha perdido varios miembros importantes de su equipo ejecutivo, incluyendo a su Director Técnico JB Straubel, el Director Financiero Deepak Ahuja y el Consejero General Dane Butswinkas. Tesla comenzó el año 2019 despidiendo al 7% de sus empleados y contempló públicamente el cierre de la mayoría de sus concesionarios y el despido de sus empleados de ventas al por menor en marzo.

Esto llevó a previsiones contradictorias para las acciones de Tesla. Algunos analistas creían que la empresa tiene un patrón de problemas culturales, de liderazgo y técnicos que causarán problemas más graves a largo plazo. Otros creían que la caída de las acciones refleja una reacción exagerada del mercado a las noticias de corto plazo, lo que ha hecho que la empresa se base más en la cuenta de Twitter de Elon Musk que en su valor real.

Pero las acciones de Tesla comenzaron a repuntar en la segunda mitad de 2019 después de haber alcanzado esos niveles bajos. Después de gastar varios meses más de 200 dólares, los informes de ganancias mucho más fuertes de lo esperado en el tercer trimestre hicieron que el precio de las acciones subiera. Los precios de las acciones siguieron subiendo durante el resto de 2019, ya que las cosas siguieron yendo bien para la compañía: los pedidos de su próximo Cybertruck, el juicio por difamación de Musk que terminó a su favor, y cerró el año 2019 a más de 418 dólares por acción.

Ese impulso se hizo aún más fuerte en 2020, y a medida que llegaron los informes de otro trimestre masivamente rentable, las acciones subieron a niveles sin precedentes. Para el 4 de febrero, Tesla había superado el precio de las acciones de 900 dólares, más del doble de su precio cuando el año comenzó apenas un mes antes.

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